La vicepresidenta de la Generalitat Valenciana i consellera d’Igualtat i Polítiques Inclusives, Mónica Oltra, acompanyada pel conseller d’Educació, Investigació, Cultura i Esport, Vicent Marzà, ha presentat aquest matí els 23 esportistes valencians preseleccionats per als Jocs Paralímpics de Riu 2016.

L’acte de presentació ha tingut lloc a la sala d’actes de la Conselleria i ha comptat amb la participació del director del Comité Paralímpic Espanyol, Alberto Jofre, i els campions paralímpics valencians David Casinos (atletisme) i Ricardo Ten (natació). A l’acte també ha assistit el director general d’Esport, Josep Miquel Moya, i una representació dels atletes preseleccionats, així com representants de les federacions i patrocinadors.

Durant l’acte, la vicepresidenta del Consell ha explicat que “hi ha dies en què estic particularment orgullosa de ser valenciana, del seu poble i de la seua gent, i hui és un d’aquests, perquè és un plaer trobar-nos entre persones que demostren tanta capacitat de treball i de compromís: sou una senya d’identitat”. Oltra ha afegit que “la promoció de l’esport ha de ser per a totes les persones, i aquesta és la nostra missió com a govern, missió d’aquest govern: posar les eines perquè tot el món puga practicar un esport i que no hi haja barreres”.

Per la seua banda, el conseller d’Educació, Investigació, Cultura i Esport, Vicent Marzà, ha explicat i ha afegit que “és important la meta d’arribar a Rio, però també el camí de preparació i esforç, i en aquest sentit, la vostra constància és un exemple per a la ciutadania”. Marzà ha explicat que “un dels objectius d’aquest govern és el foment de l’esport adaptat i inclusiu, com ho demostra el fet que enguany hem recuperat les beques per a esportistes olímpics i paralímpics i també les beques academicoesportives en edat escolar. A més, s’inicia una línia nova d’ajudes per a projectes esportius que promouen la inclusió i la integració, dotada amb 150.000 euros”.

El director del Comité Paralímpic Espanyol, Alberto Jofre, ha explicat que “gran part dels resultats de la selecció paralímpica espanyola es basen en els resultats dels esportistes valencians, que mantenen una mitjana d’entre 6 i 7 medalles en les passades edicions dels Jocs Paralímpics”. Jofre ha afegit que “l’objectiu és mantindre els resultats de Londres, en els quals es van obtindre 42 medalles”, encara que les Paraolimpíades constitueixen també “una oportunitat única per a la visibilització de la integració”.

Finalment, David Casinos, atleta valencià que participarà a Rio en els cinquè Jocs Paralímpics, va assenyalar que “l’equip valencià representa en l’actualitat “un gran bastió de l’esport paralímpic, gràcies al suport dels patrocinadors i el de les administracions públiques i la premsa, “que són els que fan possible que l’esport paralímpic transcendisca a la societat. En aquest mateix sentit es va pronunciar el nadador Ricardo Ten, qui afirma que “gràcies a aquest esforç compartit s’ha aconseguit que “ja no siguem discapacitats que practiquem esport sinó esportistes d’elit amb discapacitat”.

23 esportistes paralímpics valencians, camí de Rio

23 esportistes valencians estan actualment preseleccionats per a participar en les disciplines d’atletisme, boccia, ciclisme, judo, natació, tenis, vela, esgrima i tir amb arc dels pròxims Jocs Paralímpics de Rio 2016, que es disputen a Brasil entre els dies 7 i 18 de setembre. Tots aquests hauran d’esperar la confirmació de la llista definitiva.
Els esportistes valencians que es preveu que acudisquen el pròxim mes de setembre a Rio són, a més de Ricardo Ten i David Casinos, els atletes Héctor Cabrera, Celia Maestre, Kim López, Abderrahman Ait, Santiago Sanz, Antonio Andújar, i Iván Cano; la jugadora de boccia Desiree Segarra; el ciclista Maurice Eckhard; la judoka Mónica Merenciano; els nadadors Ariadna Edo, Vicente Gil, David Levecq, José Antonio Marí, Eva Coronado i Luis Paredes; la tenista Lola Ochoa; els regatistes Héctor Álvarez, Manuel Gimeno i Rafael Andarias; el jugador d’esgrima Lorenzo Ribes i l’arquer Manuel Sánchez.
La delegació espanyola comptarà amb 110 esportistes i té previst participar en 15 de les 22 disciplines del programa paralímpic d’estiu. L’objectiu és igualar les 42 medalles (8 ors, 18 plates i 16 bronzes) i 83 diplomes dels últims Jocs disputats a Londres, a més de fer arribar a la societat, a través dels èxits dels esportistes, els valors d’esforç, tenacitat i treball en equip.
Espanya és una de les grans potències mundials en esport paralímpic, en quedar entre els primers països del medaller general en les últimes edicions dels Jocs Paralímpics.
Rio 2016 suposarà tot un esdeveniment esportiu d’elit durant el qual més de 4.350 esportistes d’uns 176 països competiran per una de les més de 528 proves amb medalla.