El servei de manteniment del Consorci riu Millars ha eradicat dos exemplars de la planta invasora sud-americana miraguà fals (Araujia sericifera) que creixien a les llacunes artificials d’Almassora. Fa uns dies la Guarderia del Consorci en una de les rondes habituals de vigilància va trobar la planta invasora creixent per sobre de la vegetació autòctona. Des que es va iniciar el servei de vigilància, fa 7 anys, és la primera vegada que es troba l’espècie en el paisatge protegit de la desembocadura del riu Millars.

Es tracta d’una espècie amb una capacitat invasiva extraordinària que malauradament està estesa per la majoria de comarques litorals de la Comunitat Valenciana. La planta originària d’Amèrica del Sud, concretament d’Argentina, Uruguai, Paraguai i Brasil, creix des del nivell del mar fins a una altitud mitjana sempre i quan trobi molta humitat. El miraguà fals al territori valencià es troba assilvestrat des de la comarca alacantina de la Marina Baixa fins al Baix Maestrat castellonenc.

També creix en diverses zones de regadiu de la comarca alacantina de la Vega Baixa. Està considerada com a planta invasora perquè allà on arrela i s’estén sense problemes crea un paisatge nou. És freqüent trobar-la en els tarongerars abandonats estenent-se com un mantell. És una planta enfiladissa que cobreix els arbres completament i no deixa passar la llum. Per tant sota el miraguà fals gairebé no creixen altres espècies de plantes.

L’antiga N-340 plena de miraguà fals
Hi ha un lloc, no massa lluny de la llera del riu Millars, on el miraguà fals es troba escampat d’una manera espectacular. Es tracta d’un tram de l’antiga carretera nacional 340 entre Vila-real i Castelló de la Plana.

Específicament des de la rotonda que passa per sobre de la CS 22 i les instal·lacions esportives Gaetà Huguet creixen a un costat ia l’altre de la carretera centenars de plantes de miraguà fals grimpant en tanques, portes i per sobre de cultius abandonats entre fàbriques i naus industrials .

Per què es troba aquí?
Els botànics afirmen que és molt probable que el miraguà fals arribés a la Comunitat Valenciana per a provar el cultiu industrial i aprofitar la fibra que contenen els fruits. Aquests semblants a petits melons contenen una seda vegetal també anomenada miraguà que s’utilitza per omplir coixins i matalassos. “Que vingués aquí per ser conreada, és una hipòtesi bastant probable amb l’objectiu que s’intentés almenys el cultiu en un moment donat.

Sabem que també s’ha indicat en alguns llibres que s’havia cultivat com a planta ornamental en alguns llocs a mitjan segle XX però tampoc tenim cap certesa o comprovació. De fet en molts llibres apareix com a espècie ornamental assilvestrada “, afirma Emilio Laguna, botànic del Centre per a la Investigació i Experimentació Forestal (CIEF) de la Generalitat Valenciana.
El miraguà fals (Araujo sericefera) a causa del seu extraordinari potencial colonitzador i greu amenaça per a les plantes natives mediterrànies ha estat inclòs en el Catàleg espanyol d’espècies exòtiques invasores. A Espanya està prohibida la seva possessió, transport, tràfic, comerç i la seva introducció en el medi natural.

De moment el Servei de Manteniment del Consorci riu Millars format pels ajuntaments de Borriana, Almassora i Vila-real, per la Diputació de Castelló i la Conselleria de Medi Ambient ha eradicat del paisatge protegit dos exemplars de la planta invasora americana. El servei de vigilància del Consorci estarà molt atent perquè el miraguà fals no torni a aparèixer a la desembocadura del riu Millars.