La Secció Primera de l’Audiència Provincial de Castelló ha confirmat la competència del jutjat d’Instrucció número 4 de Vinaròs per seguir investigant el ‘cas Castor’ per presumptes irregularitats relacionades amb la tramitació de la concessió d’explotació del magatzem subterrani de gas a aquesta localitat.

La Sala desestima el recurs interposat per l’empresa Escal UGS i del gerent de la mateixa, Recaredo del Potro (recurs al qual es va adherir l’Advocacia de l’Estat) contra l’acte del magistrat instructor que va rebutjar la qüestió de competència plantejada.

Els recurrents demanaven que la causa, en què hi ha 18 investigats per un delicte contra el medi ambient i els recursos naturals i tres delictes de prevaricació ambiental, s’instruís als jutjats de Madrid.

L’acte, del qual ha estat ponent la magistrada Aurora de Diego, assenyala que “si bé no es qüestiona el criteri que el delicte de prevaricació mediambiental va tenir com a seu territorial la ciutat de Madrid per haver-se seguit allà els procediments administratius, dictant les resolucions administratives i llicències relatives al Projecte Castor, no trobem el mateix consens pel que fa al delicte mediambiental “.

Referent a això, la ponent afegeix que “davant del criteri de l’acte · lat que el situa en el terme de Vinaròs per trobar-se allí les instal·lacions del referit Projecte Castor, els recurrents afirmen que va tenir lloc igualment a Madrid”.

L’Audiència dóna la raó al jutge instructor per entendre que “la conducta denunciada va consistir en la realització d’injeccions de gas que van provocar l’augment de sismicitat al nord de la província de Castelló i al sud de la província de Tarragona, per la qual cosa trobant-se la plataforma i instal·lacions en què es van practicar les injeccions de gas al partit judicial de Vinaròs és evident que la competència és de l’esmentada localitat “.

“Tot i que es plantegés la hipòtesi de l’omissió de la conducta deguda, que no comprèn en tota la seva amplitud la realitat dels fets, s’arriba a la mateixa conclusió doncs va ser a Vinaròs on va haver de cessar la conducta potencialment nociva del medi ambient”, argüeix la ponent en la resolució que descarta enviar la causa a Madrid.

La Sala conclou que és el delicte mediambiental, el més severament penat dels que s’investiguen, el que imposa la seva “força atractiva” i “determina inexorablement en aquest estadi i moment processal que la competència sigui del Jutjat de Vinaròs”.

El Tribunal recorda, però, que les decisions sobre competència territorial plantejades en fase d’instrucció tenen caràcter provisional, de manera que podrien ser revisades en un altre estadi posterior del procediment. L’Audiència condemna en costes als recurrents.

Fins al moment han prestat declaració davant del jutge instructor 16 dels 18 investigats (denominació que substitueix la d’imputat després de la reforma de la Llei d’enjudiciament criminal).

Falten per declarar dues investigats, el vicepresident del consell d’administració de Escal UGS SL quan van succeir els fets i el conseller de la mercantil. Els dos hauran de comparèixer davant del jutge el 8 d’abril a la 10.00 hores.

La causa, que ja supera els 13.000 folis, ha estat declarada causa complexa pel nombre d’investigats, la complexitat dels delictes i el volum de documentació susceptible de ser sotmesa a anàlisi pericials. La declaració de causa complexa, acordada per l’instructor el passat mes de gener, permet ampliar el termini d’instrucció de 6 a 18 mesos.