El Juvenil A del València CF va haver d’esperar a una dramàtica però espectacular tanda de penals per accedir als vuitens de final de la UEFA Youth League després d’empatar a un en el temps reglamentari i guanyar en els onze metres per 3-4 després de catorze llançaments i una magnífica actuació del porter Antonio Sivera. Tot això en un partit en què els de Javier Sanchis van posar el millor futbol, ​​el domini total, el control del joc, les ocasions però no l’efectivitat. I aquest va ser el seu gran enemic fins que, al final, es va fer justícia amb el tant in extremis d’Isma Martínez i la classificació des dels onze metres.

Era el tot o res. Una final per als dos equips i el València CF va sortir molt concentrat, amb les idees molt clares i amb un futbol de qualitat. Ja en el minut 8 una magnífica passada de 30 metres d’Álvaro Gómez va ser rematat amb força per Rafa Mir i Hazard va aclarir el que va poder ser el 0-1 dels de Javi Sanchis. El mateix Rafa Mir va disposar d’una altra clara ocasió al quart d’hora, però el porter local, amb molta sort, va evitar el pitjor amb els peus.

Era un vendaval de joc i tot un espectacle dels blanquinegres, aquesta tarda taronges a Glasgow. I és que el monòleg dels valencianistes aclaparava al Celtic. No obstant això, un error defensiu va propiciar que Archibald llancés molt alt quan ho tenia tot a favor. Va ser una acció aïllada local que obligava al València CF a no perdre la concentració.

Rafa Mir, que monopolitzava tot, va rematar de cap fora després d’un servei de córner i una altra, passada la mitja hora, va xutar des de lluny i Hazard, de nou va impedir que es mogués el marcador. No obstant això, la mala sort es va acarnissar en els valencianistes, ja que el Celtic, en la seva única combinació ofensiva amb tres passades seguides, va marcar el 1-0 després que Aitchison es fiqués entre línies, regategés a Antonio Sivera i fes a plaer el primer gol a Glasgow.

Una injustícia total, ja que la primera meitat va ser un recital absolut del València CF, amb domini aclaparador, amb moltes oportunitats de gol, però sorprenentment va marxar als vestidors amb una derrota per la mínima.

A la segona part el València CF va seguir en la seva línia de control i domini, i el Celtic esperant el seu moment. I ho va tenir en un cop de cap gairebé a boca de canó del capità Kelleher que Antonio Sivera, molt atent, va atallar amb seguretat. No arribava l’empat malgrat que ho intentava en aquesta ocasió Toni Martínez, qui va disparar creuat després d’un intel·ligent servei de banda que va agafar per sorpresa a la saga escocesa. Una altra vegada el ‘9’ va provar la fiabilitat del porter local que no fallava mai.

Els minuts passaven i el València CF, incomprensiblement, no aconseguia l’empat. El mereixia de totes, totes, però no era capaç d’encertar en l’última rematada. A més, el col·legiat va expulsar de forma més que rigorosa a Javi Jiménez per una falta més aparatosa que perillosa al centre del camp.

D’aquí al final, els de Javi Sanchis es van llançar a l’atac sense sort fins que en el minut 87 un fort xut de l’Isma Martínez va suposar l’1-1 i va donar justícia al que estava succeint en el partit al Celtic Park. Tot just quedava un sospir, però el Celtic va ficar la por al cos amb una rematada de Murray que Antonio Sivera va saber aclarir.

Al final, empat i la classificació per a la següent ronda de la UEFA Youth League passava per la tanda de penals que va resultar espectacular amb gols, amb errors increïbles i, sobretot, amb una impressionant actuació del porter Antonio Sivera, clau en detenir 3 llançaments del Celtic de Glasgow. Això sí, Latorre va estar també magnífic a no fallar el penal anterior. El més important és que el València CF segueix viu i amb tot mereixement a la màxima competició europea de la categoria.