Durant la jornada del dimarts, el far de l’Illa Grossa s’ha convertit en l’epicentre de les Illes Columbretes, ja que ha servit d’escenari de la reunió de la Junta de Protecció de la Reserva Natural de les Illes Columbretes. Aquesta reunió extraordinària s’ha produït per a commemorar el 30é aniversari de la declaració de les Illes Columbretes com a Reserva Natural. Normalment, aquestes reunions se celebren en el Centre de Recepció de Visitants del Planetari, però l’ocasió ha fet que es trasllade fins a les pròpies illes.

La reunió ha tingut diversos punts del dia, entre els quals destaca les propostes d’activitats amb la col·laboració de diverses entitats. Aprofitant l’ocasió s’ha inaugurat també la nova senyalització finançada per la Xarxa Elèctrica d’Espanya, que servirà per a facilitar als visitants la interpretació i el coneixement del patrimoni geològic i natural de la Reserva Natural.

En aquesta reunió han participat els membres de la Junta de Protecció, el secretari autonòmic de Medi Ambient i Canvi Climàtic, Fran Quesada, i altres membres amb responsabilitats de la Conselleria, representants de la Universitat Jaume I, el tinent d’alcalde de l’Ajuntament de Castelló, representants del Ministeri d’Agricultura, el cap de servei de valoració de la Conselleria d’Hisenda i Model Econòmic i membres del grup Colla Ecologista de Castelló.

En la reunió s’ha parlat sobre l’evolució de totes les diferents espècies de fauna i flora de la reserva natural de Columbretes, així com de l’estat de manteniment de les infraestructures i s’ha debatut sobre les possibilitats per a compatibilitzar l’ús públic de l’illa amb la conservació de l’espai natural, una preocupació que permetrà mantindre obertes les visites a l’illa.

S’han estudiat també les memòries d’activitats dutes a terme durant l’any 2017, especialment dels treballs de seguiment de diverses espècies en perill d’extinció i unes altres que tenen les Illes Columbretes com a hàbitat natural.

Durant la sessió de la Junta de Protecció s’ha abordat l’evolució de les diferents espècies de fauna i flora que habiten la reserva natural, l’estat de manteniment de les infraestructures i s’han estudiat possibilitats per a compatibilitzar l’ús públic de l’illa amb la conservació de l’espai. Durant l’any 2017 també es va instal·lar una estació meteorològica d’Avamet i el nou sensor GPS del Ministeri de Foment que permet a les Columbretes formar part de la xarxa sísmica nacional. El Parc Natural de Columbretes també col·labora amb la Universitat de València en les estimacions de població de cetacis, amb la Universitat de Balears controlant les poblacions de sargantanes i amb el Ministeri d’Agricultura en el projecte de pleamar i estudis sobre canvi climàtic, entre altres col·laboracions que es realitzen de manera contínua.

Visites a les Illes Columbretes
Quant a les visites durant l’any 2017, les Illes Columbretes han sigut visitades per 4.293 persones, encara que al Centre d’Interpretació situat en el Planetari s’han acostat unes 13.000 persones a informar-se sobre les característiques de l’arxipèlag castellonenc. Des de la seua declaració com a espai protegit fa 30 anys han visitat l’illa 77.367 persones, a més de 21.000 escolars que han visitat la reserva natural per a realitzar activitats educatives. Totes les visites estan regulades i té una finalitat pedagògica.

Les excursions a les illes columbretes es poden realitzar des de Castelló, Peñiscola, Oropesa i Alcocebre. Per a realitzar l’excursió es poden fer les reserves en www.viajescolumbretes.es. Si el que desitja és fer és busseig professional té tota la informacion en www.bucearencolumbretes.es.

Les Illes Columbretes formen un entorn d’elevat valor mediambiental, estan declarades com a Zona Especialment Protegida d’Importància per al Mediterrani (ZEPIM), Lloc d’Importància Comunitària (LIC), Zona d’Especial Protecció per a les aus (ZEPA) i microreserva de flora. No poden visitar-se per lliure, sinó a través d’aquestes empreses que mantenen un conveni de col·laboració amb el Parc Natural, que tenen els permisos necessaris per a arribar fins a l’arxipèlag i desembarcar en l’Illa Grossa.