El VillarrealCF acaba aquest any 2016 en el qual ha aconseguit pràcticament tots els objectius plantejats, amb l’únic punt negre de l’eliminació de la prèvia de la Lliga de Campions davant el Mònaco, una cita, la del passat mes d’agost, que estava marcada de manera especial en el calendari de l’entitat que presideix Fernando Roig com la del moment de tornar a la màxima competició continental després de cinc anys d’absència. Marcelino García Toral va ser l’encarregat de dirigir al Submarí cap a aquesta possibilitat, mentre que Fran Escribá, el seu relleu, era l’home destinat a executar aquesta desitjada tornada a la Champions League, un objectiu que es va frustrar per la maror viscuda per la destitució de l’asturià i la plaga de baixes que va assolar l’equip en un moment clau.

IGUALTAT / Els dos entrenadors s’han repartit a parts gairebé iguals els èxits de l’equip groguet en els últims 12 mesos. Marcel·lí va estar al capdavant en els 31 partits que van separar el reinici de la competició oficial el passat 3 de gener fins al final de la Lliga, el 15 de maig, mentre que Escribá va agafar el relleu des del primer partit oficial de la temporada en curs fins dimarts passat, quan el Submarí va tancar l’any amb un empat a la Copa davant el Toledo per certificar la seva presència als vuitens de final. En el moment de fer balanç del 2016, les estadístiques que han deixat els dos tècnics estan marcades per una tremenda igualtat. Malgrat el complicat inici i la precipitada presa de possessió del valencià, l’etapa de Fran Escribá a la banqueta groc ha marcat una línia de continuïtat amb els bons resultats obtinguts per l’asturià en la primera part de l’any. Fins i tot, Escribá ha millorat lleugerament el balanç de partits guanyats i perduts de l’equip. Mentre Marcel·lí va guanyar a la primera meitat del 2016 el 42% de les trobades, Fran Escribá ha incrementat del 42,4% el percentatge de victòries, emparat en l’espectacular tancament de l’any a la Lliga, amb dos marcadors incontestables davant d’un dels grans de la Lliga, l’Atlètic de Madrid, i contra l’Sporting.

POQUES DERROTES / També en l’apartat de derrotes concedides els números de Escribà superen als del seu antecessor en el càrrec. L’actual Vila-real només ha perdut el 23% de les seves trobades oficials (sis de 26 enfrontaments oficials), mentre que l’equip dirigit per l’entrenador asturià va cedir un 29% dels seus partits des de gener a maig d’aquest any, això sí, deixant-se portar en el tram final de la passada Lliga -derrotes contra el Deportivo i el polèmic 2-0 al Molinón- quan ja havia aconseguit matemàticament assegurar la quarta posició donant un cop d’efecte a Mestalla. Els números globals del Vila-real en aquest 2016 pràcticament coincideixen amb els marcats per cada un dels dos entrenadors en les seves respectives etapes.

27 JORNADES DALT / Un altre de les dades que destaca en el fenomenal any dels grocs és la seva presència habitual a la zona de Champions a la Lliga. A la segona part de la temporada passada, el Vila-real de Marcelino va ser capaç de mantenir-se durant totes les jornades a la quarta plaça, només superat per Barcelona, ​​Madrid i Atlètic i mantenint amb fermesa el seu avantatge davant l’amenaça de l’Athletic de Bilbao i el Celta , els altres dos equips que van acabar en posicions europees. A l’Submarí de Escribà li va costar més aconseguir aquesta regularitat i van haver de passar quatre jornades per situar-se entre els sis primers, d’on ja no s’ha mogut.

L’actual Vila-real va tenir el seu moment àlgid a la Lliga amb la tercera plaça assolida després de derrotar el Betis al camp del Madrigal en la 11a jornada i ha estat en sis dates entre els quatre millors de la competició de la regularitat. En total, de les 37 jornades disputades per l’equip groc a la Lliga durant aquest any 2016, en 27 d’elles el Submarí s’ha mogut per la zona de plaça de Champions.