El Villarrreal va debutar amb victòria a la pretemporada davant del Hospitalet (1-0) en un xoc on els grocs van portar la veu cantant i, només al final, van poder fer-se amb un merescut triomf gràcies a un gol d’Alfonso Pedraza. Al final, victòria ajustada per a un Submarí que acaba de començar la seva preparació i que anirà prenent encara més velocitat a mesura que vagin passant les setmanes.

Van començar bé els grocs seu camí en aquesta pretemporada. Amb triangulacions ràpides, el Vila-real arribava amb facilitat a l’àrea franjirroja. En el 20, després d’una centrada de Mario, Soldado deixava de taló per a Mario González i el del planter va encertar a disparar, però la pilota va marxar molt alta. Els visitants intentaven treure la pressió, però al Submarí en tenia prou recuperar per anar-se’n amunt.

Al 36, Soldado va marxar per la dreta i va connectar un bon xut des del pic de l’àrea que va marxar llepant el pal de Víctor. El Hospitalet no apareixia en atac, però es defensava amb ungles i dents davant un Vila-real que anava encadenant ocasions. A la vora del descans, Leo Suárez va retallar a la vora de l’área i va connectar un gran xut que Víctor, molt concentrat, va desviar a córner.

La segona part va discórrer pel mateix camí: un Vila-real amb el control del partit tractava d’obrir bretxa davant d’un Hospitalet que, sense grans ostentacions, repel·lia cada intent del Submarí. Al 53, Akram va controlar bé una pilota llarga i va servir per Bakambu, el xut va sortir desviat.

El Vila-real arribava amb cert alleujament i, en el 67, Alfonso va provar sort amb un potent xut des de fora de l’àrea que, malgrat agafar un preciós efecte, va marxar enganxat a l’escaire. Cinc minuts després, de nou Alfonso, va retallar en l’àrea i va colpejar amb molta força, però Víctor va repel·lir de nou.

Els grocs dominaven, però faltava el gol. Un gol que va poder arribar a cinc minuts del final, quan el Vila-real va aprofitar una falta per marcar per mitjà de Bakambu, però el col·legiat va anul·lar el gol per fora de joc del franc-congolès. Al 87, Alfonso caçava una pilota a l’àrea i enganxava un bon xut per fer el 1-0 després de que la pilota piqués un defensa. El Submarí, a la fi, trobava premi a la seva insistència.