L’últim i estret tram del festival Ensems 2016, amb quatre propostes successives que conclouen dissabte 2 de juliol, l’inicia el grup basc Ensemble Kuraia. El seu concert, el dimecres 29, a les 20.00 hores, al Palau de la Música, es titula “Pop i rock en l’avantguarda”. Les obres triades per aquest conjunt de cambra mostren des de distintes perspectives com els compositors d’avantguarda poden dialogar amb el pop i gèneres afins sense caure en la temptació de realitzar imitacions o transcripcions.

El concert s’inscriu en una reflexió sobre les barreres psicològiques que encara separen els compositors acadèmics del món de la música del carrer i sobre l’intent d’alguns creadors d’ambdós àmbits per botar-se els prejudicis que els allunyen. Entre ells, algú tan reconegut com el nord-americà Michael Daugherty, autor d’obres com “Dead Elvis”, sobre l’ídol rocker, o “Metropolis Symphony”, inspirada en SuperMan. En la seua peça “Sinatra Shag” (1995), que interpretarà l’Ensemble Kuraia, Daugherty evoca la cançó dels seixanta “These boots are made for walkin'”, que va consagrar Nancy Sinatra.

Al llarg del programa es podrà veure que la relació i naturalesa del diàleg entre pop i avantguarda pot ser explicita, amb cites textuals, com en les obres de Daugherty o Mikel Urquiza (“Isiltzen Denak”); abstracta, com en les obres de Gabriel Erkoreka (“Orreaga”), María Eugenia Luc (“Eta hostoz hosto”), i Jorge Fernández Guerra, (“Pànic en Wall Street”), o sense referències òbvies però amb elements recognoscibles com l’obra de David del Puerto (“Espill”, concert per a guitarra amplificada i cinc instruments).

Ensemble Kuraia, fundat a Bilbao en 1997 per la compositora María Eugenia Luc, la seua actual directora artística, es dedica principalment a la difusió de la música contemporània, en estreta col·laboració amb els seus creadors. El seu director musical és Andrea Cazzaniga, que ha dirigit orquestres i conjunts a Espanya, Itàlia, Finlàndia, Holanda i Amèrica llatina. Sota la seua batuta s’han realitzats nombroses estrenes absolutes i estrenes a Espanya d’obres de Gubaidulina i Daugherty.

El grup actua regularment en importants sales, festivals i esdeveniments dedicats a la música contemporània a Europa i Amèrica llatina: Universität Der Künstey Hochschule für Musik de Berlín; Cicle Fundació BBVA; Quinzena Musical de Sant Sebastià; Fundació Joan March; Temporada del CNDM; Festival d’Alacant; Festival de Música Contemporània de Còrdova; Festival COMA de Madrid, Temporada de concerts Rondó (Milà i Monza, Itàlia); Centre Nacional de les Arts (Mèxic DF); FIMCC de Llima (Perú); Auditori del Museu Nacional Centre d’Art Reina Sofía i Teatres del Canal (Madrid); Auditori del Museu Guggenheim Bilbao i Auditori de Barcelona, entre d’altres.

El festival continuarà el dijous 30 de juny, també al Palau de la Música, amb un concert de la pianista Marta Espinós titulat “Estremada harmonia. Cervantes en el piano espanyol contemporani”, amb el qual Ensems celebra el quart centenari de la mort de Miguel de Cervantes.

Ensems és un festival de CulturArts Música – Generalitat Valenciana, amb la col·laboració del Palau de les Arts Reina Sofia, el Consorci de Museus, el Palau de la Música (Ajuntament de València), la Fundació SGAE, l’Institut Français i el Ministeri d’Educació, Cultura i Esport (Inaem). Enguany, la programació del festival es caracteritza per l’eclecticisme, la pluralitat i l’espai temporal al llarg de més de tres mesos, en diferents seus, a fi d’arribar al públic més divers possible