Avui 24 de maig del 2017, es compleixen 19 anys del somiat primer ascens del VillarrealCF a la màxima categoria del futbol espanyol. La gesta es va produir a l’estadi Multiusos de San Lázaro, on el Submarí va eliminar al Compostel·la en la promoció d’ascens. De fet, donaven els seus últims cops de cua les festes de Sant Pasqual i la nit es presentava una mica més freda a Vila-real, però un golàs d’Alberto Saavedra va acabar per canviar de cop tot el panorama a la ciutat de la Plana Baixa.

El 24 de maig de 1998, el Vila-real certificava l’ascens a la màxima categoria després de donar la sorpresa a Santiago de Compostel·la amb un empat (1-1) que enviava al Submarí a dalt i del qual avui es compleixen 19 anys.

Els grocs van saber sobreposar-se a un tebi empat a zero en l’anada i a la condició de favorit del Compostel·la -al cap ia la fi encara militava a Primera- per arribar al deliri al Multiusos de San Lázaro. Van ser els castellonencs els que es van avançar amb aquell espectacular xut amb l’esquerra del sevillà des de fora de l’àrea que va acabar valent un ascens, però no van ser pocs els sofriments que va tenir superar el Submarí.

Al minut 75 Chiba empatava per als gallecs i posava a l’afició groga a la vora d’un infart que es va transformar en eufòria amb el xiulet final de l’àrbitre.

Des de llavors i tenint en compte la propera campanya 2017/2018, el Vila-real acumularà 18 temporades a Primera Divisió, de les quals 14 el Submarí haurà jugat competició europea (12 sense comptar la Copa Intertoto). Impressionant