La Diputació de Castelló avança en la seva aposta pel turisme cultural a la província i ja ha conclòs la primera fase de restauració de les pintures murals del segle XV descobertes pels tècnics del Servei Provincial de la Diputació a l’Ermita de Sant Antoni de Villahermosa del riu. Els treballs han consistit bàsicament en la neteja, amb la retirada de la capa d’repintat que presentaven les pintures, així com en la reintegració cromàtica per facilitar la lectura de les imatges respectant al màxim la troballa.

El vicepresident provincial i diputat de Cultura, Vicent Sales, ha explicat “el gran valor que tenen aquestes pintures, que sumen potencial turístic cultural a un municipi que ja de per si comptava amb un gran patrimoni cultural abans d’aquest grat descobriment per a la cultura provincial . Cal tenir en compte que la troballa d’aquestes pintures demostra la presència de pintura mural gòtica a la província, cosa que desconeixíem fins al moment i que segur serà atractiu turístic per a molts visitants. per tant, la recuperació d’aquest patrimoni obre noves oportunitats de dinamització turística al municipi de Vilafermosa ia la comarca de l’Alt Millars “.

Els treballs, dirigits per la restauradora de la Diputació, Pilar Pujol, al costat de les restauradores en pràctiques Elena Miraflores i Andrea Sanz, han tret a la llum sota una capa de pintura blava vorejada de sanefes de finals del segle XIX, unes pintures altament interessants que cal situar en l’últim terç del segle XV o principis del XVI. Cal tenir en compte que aquestes pintures murals es trobaven en mal d’estat de conservació, principalment a causa de les humitats que ha patit l’església al llarg dels anys, ia les filtracions directes d’aigua que hi ha hagut a l’edifici en trobar-deteriorades les cobertes. Actualment l’església ha estat reformada i s’han reparat aquestes filtracions per part de l’ajuntament del municipi.

Adscriure a l’estil imperant en el moment, apareix en el centre la figura de Sant Cristòfol, representat d’acord amb la iconografia tradicional, amb l’envergadura i corpulència d’un gegant, amb el nen a l’espatlla, varal a la mà dreta i els peus submergits a l’aigua. A la seva esquerra el sant antipestífero Sant Sebastià, lligat a un arbre i amb infinitat de sagetes en el seu cos i a la seva dreta un sant encara sense identificar.

És per això que la importància de les pintures localitzades a Villahermosa del Río recau en ser escassos, molt escassos, els exemples que conservem a les nostres terres d’aquest tipus de manifestacions, i ve a testimoniar la tradició de pintura mural que va haver d’existir per les nostres comarques , amb primerenques manifestacions des del segle XIII.

500.000 euros per valoritzar obres d’art com a recurs turístic

Tal és el compromís de la Diputació de Castelló no només amb el manteniment i la recuperació del patrimoni cultural, sinó amb que aquest repercuteixi en la dinamització turística i econòmica dels pobles que el Govern Provincial de Javier Moliner invertirà aquest any 457.671 euros en la tasca de recuperació i restauració d’obres d’art històriques en els pobles de la província perquè aquests puguin utilitzar-les com a recurs turístic dinamitzador de la seva activitat.

Aquest treball realitzat pel Servei Provincial de Restauració compta amb la previsió d’abastar una quarantena de peces restaurades durant tot l’exercici, especialment d’art sacre, bé siguin pintures, escultures, mosaics, llenços, arquitectura, orfebreria o teixits entre d’altres.