Stan Junior (played by Jack Drummond, left) and friends sitting on wall in Charles Burnett's KILLER OF SHEEP. Many of the children in the film also participated in the making of the film, helping out with sound and lighting. Still courtesy of Milestone Films.

La Filmoteca presenta un cicle de quatre pel·lícules del cineasta afroamericà Charles Burnett (Vicksburg, Mississippi, 1944) en col·laboració amb el Festival Play-Doc de Tui, que es podrà veure a la sala Berlanga des del dimarts 3 al 24 de maig.

El cicle s’inicia amb “Killer of Sheep” (1977), que fou el projecte de finalització de carrera de Burnett a la Universitat de Califòrnia (UCLA) i que està considerada com una pel·lícula fonamental dins del cinema independent nord-americà de la dècada dels setanta. Ambientada en el gueto afroamericà de Watts, a Los Angeles, “Killer of Sheep” explica la història d’un obrer orgullós i malenconiós, esgotat pel seu treball en un escorxador i per les seues responsabilitats familiars, que resisteix a la temptació dels diners fàcils.

Quatre anys després del seu rodatge, la pel·lícula va guanyar el premi FIPRESCI de la crítica internacional al Festival de Berlín de 1981 i va consagrar Charles Burnett com unes de les figures emergents del cinema independent nord-americà del moment. “My Brother’s Wedding” (1983) va ser el seu segon llargmetratge, també rodat a Watts i amb la participació d’actors no professionals i fins i tot amics i familiars del barri.

La pel·lícula explica la història d’un jove que es debat entre acudir a les noces del seu germà o al funeral d’un amic, que tenen lloc el mateix dia i a la mateixa hora. Set anys després roda “To Sleep with Anger” (1990), en la qual comptarà amb un pressupost major gràcies al suport i la participació de Danny Glover com a protagonista. Amb arrels en el folklore d’estat de Mississippi, Burnett ofereix una història familiar de marcat realisme màgic, en la qual Glover interpreta a un enigmàtic personatge que amb la seua visita a una parella amiga desestabilitza la seua vida familiar.

El cicle es tanca amb el curtmetratge “When it’s Rain” (1995) sobre un home que va d’un costat a un altre pel barri de Watts, cercant la manera de pagar un deute. Burnett també rodarà el policíaco “The Glass Shield” (1994) i la històrica “Gritos de libertad” (1996), però el fracàs comercial de “The Annihilation of Fish” (1999) el portarà a centrar-se en la realització televisiva i de documentals per encàrrec, com algun capítol de la sèrie sobre la història del blues produïda per Martin Scorsese.