El descens de l’afiliació va arribar amb la crisi. El 2007, les dues grans centrals sumaven a Castelló una mica més de 35.000 cotitzants. Avui tot just són 24.000, segons dades de les pròpies organitzacions. CCOO, per exemple, ha passat dels 16.000 afiliats del 2012 als 12.000 d’ara, un 25% menys. «En els últims mesos s’ha aturat la baixada i de 11.800 hem passat a una mica més de 12.000, un increment d’una mica més d’1%», destaca Manel Nieto, secretari general de CCOO Comarques del Nord de Castelló. A UGT li ha passat una cosa molt similar i ha començat l’any amb 12.300. «Hi ha un repunt. Amb la millora de l’ocupació, que no de la qualitat, s’ha notat un lleuger augment en el nombre d’afiliats », descriu Francisco Sacacia, líder d’UGT a la província.

Per a ambdues centrals, el principal motiu de la caiguda de la representació (el nombre de delegats sindicals també ha anat a la baixa fins a arribar als 1.569 en el cas de la UGT i els 1.400 a CCOO) està en la pròpia crisi econòmica. Els alts nivells d’atur van provocar que desenes d’afiliats de tots els sectors prescindissin del sindicat (i, per tant, d’abonar la quota mensual) i el tancament d’empreses i unes plantilles cada vegada més primes van reduir la xifra de delegats.