El melanoma maligne és una malaltia la incidència està augmentant de forma progressiva i el canvi dels hàbits d’exposició al sol és l’única cosa que permet explicar aquest augment d’incidència.

L’associació entre el dany produït en l’ADN per la llum ultraviolada i el desenvolupament de melanoma està clarament establerta. No obstant això, segons explica Alfonso Berrocal, cap de secció del Servei d’Oncologia, “no hem de demonitzar el sol, sinó corregir els mals hàbits d’exposició”.

El sol és capaç de produir efectes beneficiosos en l’organisme i 15 minuts d’exposició suposen la síntesi del 80 per cent de les necessitats diàries de vitamina D.

Tal com s’aconsella, l’exposició s’ha de realitzar fora de les hores centrals del dia on els raigs arriben d’una manera més ortogonal a la superfície i per períodes limitats que no haurien d’excedir els 20 o 30 minuts. “A la resta d’exposicions si cal la fotoprotecció, que s’ha de basar en la roba i altres barreres físiques, a més d’en els cosmètics fotoprotectors”, assenyala Berrocal.

Aquest expert remarca que l’exposició solar ocorre no solament en l’època estival, sinó al llarg de tot l’any i en totes les activitats que es realitzen a l’aire lliure, com sortir a córrer o anar en bici.

I tan important com la fotoprotecció és la consulta precoç de qualsevol lesió pigmentada que presenti senyals d’alarma. “Afortunadament els dermatòlegs, molt conscients de la importància d’aquest diagnòstic precoç, desenvolupen una important activitat formativa i assistencial amb campanyes periòdiques” afegeix Berrocal.

La majoria dels casos es diagnostiquen en etapes inicials en què les taxes de curació són superiors al 80 per cent, però malauradament hi ha una petita proporció de pacients en què la malaltia es diagnostica en fases més avançades en què pot arribar a ser incurable. Per això és important saber reconèixer senyals d’alerta en l’autoexploració que permetin una ràpida consulta amb el dermatòleg.

Altea Esteve, metge adjunt del Servei de Dermatologia, explica que la presència d’una d’aquestes característiques ha de suposar la consulta amb un especialista. “Hi ha una altra manera de reconèixer el melanoma anomenada el signe del ‘aneguet lleig’, bàsicament el que vol dir és que el melanoma és diferent de la resta de lunars que podem tenir per grandària, color o molèsties que pugui produir, de manera que s’ha de consultar quan hi hagi una lesió que es diferenciï de la resta dels nostres lunars “, afegeix.

Hi ha una regla mnemotècnica senzilla anomenada ABCDE que identifica lesions sospitoses. Les diferents lletres d’aquesta regla corresponen a:

A: Asimetria. Si una lesió pigmentada és asimètrica i una meitat no és igual a l’altra meitat. Les lesions benignes tendeixen a ser simètriques.
B: Vora. Si la vora és irregular o està mal definit. Les lesions benignes tenen vores regulars i ben definits.
C: Color. L’existència de diferents tipus de coloració en una lesió és una característica sospitosa. Les lesions benignes tenen un color homogeni.
D: Diàmetre: Hem de sospitar de les lesions de més de 6 mil·límetres de diàmetre.
E: Evolució: el melanoma creix i va canviant amb el temps, així que s’ha de consultar per qualsevol lesió que presenti canvis.

Esteve també recorda que tot i que cal vigilar els lunars “la major part dels melanomes es desenvolupen sobre pell sense lesió pigmentada prèvia, pel que hem d’explorar la totalitat de la nostra pell i no només els lunars”.

Per la seva banda, Juan José Vilata, cap del Servei de Dermatologia, conclou aconsellant que “hem d’obtenir una cultura de prevenció del càncer cutani, i del melanoma maligne en particular, mitjançant la autoconcienciación de la prevenció per evitar-ho i transmetre als més joves la educació sanitària específica perquè sàpiguen tenir cura de la seva pell, observar les lesions pigmentàries, protegir-se del sol i evitar en ells el sentit d’invulnerabilitat “.