El servei d’Oncologia Radioteràpica de l’Hospital Universitari i Politècnic La Fe, concretament la unitat de braquiteràpia, ha col·laborat en el desenvolupament d’un nou aplicador de radioteràpia utilitzat per al tractament de càncer de pell no melanoma amb una superfície superior a 30 mm. Aquest nou aplicador ser podrà utilitzar per a tumors de diferent forma i mida, de fins a 6-8 mil·límetres de profunditat.

Tal com ha explicat el doctor José Pérez Calatayud, cap de la unitat de Radiofísica en Radioteràpia de l’Hospital La Fe, “es tracta d’un dispositiu basat en el Aplicador València, que s’utilitza ja en més de cent hospitals de tot el món, però que permet usar-se en lesions de major grandària, alguna cosa que s’estava demandant en molts centres estrangers “.

El Aplicador València ha mostrat des de 2008 uns resultats tan bons que ha aconseguit posicionar-se mundialment com un dels sistemes més demandats en tractament de càncer de pell. D’entre els seus avantatges, aquest mètode permet que els pacients només acudeixin sis o set sessions de pocs minuts, dos cops per setmana, i la lesió desapareix. Gràcies a aquest instrument, que s’acobla a la unitat d’Alta Taxa, s’administra de forma homogènia la dosi, únicament, en la superfície lesionada, de manera que l’eficiència del tractament és més gran.

En aquest sentit, el benefici per als pacients amb el Aplicador València és molt més elevat que el tractament de braquiteràpia convencional, ja que la radiació està molt més localitzada. A més, és substitutiu de la cirurgia en determinats casos, com en pacients que no s’han de sotmetre a cirurgia o tenen contraindicacions. S’evita la repetició d’anàlisis clíniques, cites amb els especialistes, el pas pel quiròfan i les possibles cicatrius posteriors, el que comporta, també, a un benefici estètic per al pacient.

Així, el nou sistema parteix d’una nova idea: moure l’element radioactiu (iridi-192) dins l’aplicador per tractar tumors més grans i irregulars. El disseny del prototip per provar aquest nou sistema s’ha realitzat a la Facultat de Física de la Universitat de València, a mans de Facundo Ballester i Javier Vijande, la construcció l’ha dut a terme Elekta, igual que el Aplicador València, i ha estat la Unitat de Radiofísica en Radioteràpia de la Fe on s’han realitzat les proves. També ha participat l’Institut de Física Corpuscular, centre mixt del Consell Superior d’Investigacions Científiques i la Universitat de València.

El Aplicador València s’utilitza per tractar mitjançant braquiteràpia d’Alta Taxa de pacients amb càncers de pell no melanoma, fonamentalment de tipus basocel·lular. Els carcinomes basocel·lulars detectats precoçment són lesions de la pell poc profundes i petites, localitzades sobretot en rostre, coll i mans, per ser zones més exposades al sol, i en menor mesura en tronc i extremitats. Són lesions diferents al melanoma, ja que no provoquen metàstasi. Afecten sobretot a majors de 50 anys, de pell clara i que han estat exposades durant temps a la radiació solar.

En els últims estudis clínics realitzats sobre el Aplicador València s’evidencia que prop del 100% dels casos les lesions dels pacients han desaparegut amb excel·lents resultats cosmètics.