La Ciutat dels Arts i els Ciències en col·laboració amb l’Agència Espacial Europea (ESA), el Consorci Espacial Valencià i l’Associació Valenciana d’Astronomia (AVA), ha organitzat una jornada especial per demà dilluns, 9 de maig amb motiu del trànsit de mercuri. Es tracta d’un esdeveniment astronòmic molt rar que en el cas de Mercuri només es produeix unes tretze vegades cada segle. El proper trànsit serà el 11 novembre 2019.

De 11:00 a 13:30 hores s’han programat un seguit d’activitats per a alumnes de tercer Cicle de Primària i primer Cicle de Secundària en la qual participaran més de 300 escolars. Els estudiants descobriran la importància dels trànsits a través de la història i com avui en dia són una de les eines que es fan servir per descobrir planetes que orbiten al voltant de les estrelles.

Els participants podran observar en directe el trànsit des del Jardí d’Astronomia de l’Umbracle, assistir a una xerrada, a diversos experiments científics-astronòmics ia una connexió en directe amb els telescopis solars del projecte CESAR de l’ESA (Madrid) i de l’Observatori Europeu Austral en Paranal (Xile).

Així mateix, el públic general tindrà també l’oportunitat d’assistir a l’observació astronòmica de telescopis des del Umbracle de 15:30 a 20:00 hores en la qual podran presenciar aquesta conjunció astronòmica en directe. També de 17:00 a 20:00 hores es realitzarà una videoconferència amb l’Agència Espacial Europea a l’Auditori Santiago Grisolía del Museu dels Ciències. L’accés és lliure fins a completar aforament.

Encara Mercuri passa entre la Terra i el Sol almenys tres vegades a l’any, a causa de la inclinació de la seva òrbita, és estrany que es produeixi l’alineació exacta, de manera que els trànsits només poden ocórrer al maig o novembre. En aquesta ocasió, la seva diminut disc, 150 vegades més petit que el Sol, trigarà més de 7 hores a recórrer la gegantina esfera de la nostra estrella.

Els trànsits es produeixen quan un planeta passa davant del disc del Sol. En aquell moment, el planeta es veu com un petit disc negre que es mou lentament davant del brillant cercle solar. Les òrbites de Mercuri i Venus es troben dins de l’òrbita terrestre, pel que són els únics planetes que poden passar entre la Terra i el Sol per produir el trànsit.