A les dotze del matí, després de la celebració d’una Missa presidida pel Prior mossèn Josep Miquel Francés i concelebrada per Mossèn Ferran Arrufat, el Perot de la Verge 2017 Antonio Viciano Aparici, baixava la imatge de la Patrona des de la seva Cambril fins a l’altar més gran. També es trobava present el Clavari 2017, Álvaro Ferragut Alegre.

La coral ‘Veus de Lledó’, sota la direcció de Maria Martín va interpretar la ‘Missa de la Magdalena’, composta en el seu dia pel sacerdot Mossèn Juan Ramón Herrero Llidó per a ser cantada cada any a l’ermita el dia de la “Romeria de Canyes “, com realment passa.

La missa es va oferir entre altres per Joaquina Algar, vídua de qui va ser ministre del govern d’Espanya, el castellonenc Fernando Herrero Tejedor, recentment morta. Joaquina Algar va ser presidenta de la Confraria del Lledó a Madrid. Una imatge de la Verge patrona es venera a l’església de les Calatravas, al carrer d’Alcalá de la capital.

D’aquesta manera començava el primer ‘Pas pel Mantell’ de l’any 2017, convocat en aquest diumenge que precedeix la festa de la Presentació del Nen Jesús al Temple de Jerusalem i la Purificació de la Mare de Déu. Sempre, aquest primer “Pas pel Mantell” està especialment pensat per als nens i nenes nascuts l’any anterior, en aquest cas 2016.

L’ocasió es va convertir, segons el Prior, al Pas pel Mantell més nombrós dels últims anys. Més de cent cinquanta nens i nenes acompanyats dels seus pares es van acollir sota el mantell de la Patrona, durant dues hores i mitja. Provenien de Castelló, però també de Vila-real, Almassora, Benicàssim, Onda, Alcora i fins i tot alguna família de València. El mes petit de tot just quinze dies; altres de diverses setmanes. La mare d’una nena anomenada ‘Lledó’ confirmava que el 2016, diverses nenes han estat registrades al Jutjat amb el nom de la patrona. Una era la seva filla.

També es van acollir sota el Mantell de la Lledonera diverses dones embarassades, que col·locant la seva panxeta molt a prop de la Santa Imatge del demanaven la seva protecció per tenir un bon part. Altres persones malaltes, amb llàgrimes als ulls s’acollien sota el seu mantell, acceptant que es complís la voluntat de Déu.

El “pas pel mantell” sempre resulta un dels moments més significatius de la pastoral del Santuari, perquè darrere de cada un d’aquests nens i nenes hi ha una família de gent jove, que estima a la Verge i confien els seus fills a la Patrona .

La Reina i Dames de les Festa al Pas pel Mantell

A aquesta mateixa hora se celebrava a la ciutat la festa de Sant Antoni, la benedicció dels animals i el repartiment de rotllos. Ni aquesta celebració ni el ‘Pas pel Mantell’ es van ressentir pel que fa a assistència de gent. Poc després de la 14:15, quan encara no havia conclòs el ‘Pas pel Mantell’ també es van incorporar a la celebració la Reina de les Festes de Castelló Estefania Climent Moreno i les seves Dames de la Ciutat, que finalitzada la ‘ matxà de Sant Antoni van voler així mateix acollir-se sota el mantell de la Patrona.

En concloure la cerimònia es va entonar la Salve Popular i després de l’oració i a invitació del Prior, va ser la pròpia Reina de les Festes qui va donar els ‘Vives! tradicionals a la Lledonera, reina i mare de Castelló

Festa de la Candelera i de Sant Blai

El dijous dia 2 de febrer, a les cinc de la tarda es celebrarà a la Basílica la festa de la Candelera, amb la benedicció de candeles, processó i missa cantada per la ‘Schola Jubilem’. Aquesta mateixa tarda, a les set i mitja el prior del Lledó mossèn Josep Miquel Francés oferirà una conferència a la Llibreria Babel, amb motiu dels 300 anys de Sant Blai com copatró de Castelló.