Milers de veïns d’Almassora recorren avui, com cada mes de maig, el trajecte que separa el casc urbà i l’ermita de Santa Quitèria, que llueix renovada després de la rehabilitació integral executada en els últims mesos. El fervor a la patrona protagonitzarà la Romeria, l’acte més multitudinari previ a l’inici de les festes, a la calor dels milers de veïns que acudiran al paratge abillats amb el característic mocador roig.

Com de costum, la jornada començarà amb el volteig de campanes per a anunciar la festivitat del dia i la reunió dels participants, ja siga a peu o en carromatos. Vehicles engalanats i romers partiran a les 9.00 hores des de la plaça de l’Església per a començar una jornada que conclourà amb el trasllat de la imatge de la santa fins a l’església del Santíssim Crist. La reina de les festes, Paula Cubertorer Llop, les seues dames i les autoritats civils i eclesiàstiques presidiran la comitiva de camí a l’ermitori.

Els voluntaris de la Junta Local de Festes rebran als veïns a la seua arribada al paratge amb 9.000 rollets d’anís i copes de mistela per a reposar forces després de la caminada. Per la seua banda, la Junta de Dames de Santa Quitèria i Mare de Déu del Roser distribuirà 5.000 cintes commemoratives de la festivitat i 400 mocadors la recaptació dels quals anirà destinada íntegrament a la Pía Unión de San Antonio.

El fervor cap a la patrona protagonitzarà l’activitat en l’ermita a les 12 hores, quan comence la missa oficiada pel rector Ángel Tapiador davant reina, dames, corporació i fidels. Els veïns podran contemplar el resultat dels treballs executats en el temple en els últims mesos. A més, una exposició fotogràfica mostrarà l’aspecte de l’interior de l’ermita abans de les obres i algunes de les imatges en les quals s’ha basat el restaurador per a retornar l’aspecte original barroc a l’interior de l’edifici.

En els exteriors del temple, els assistents tindran a la seua disposició un parc infantil durant tota la jornada per al gaudi dels més xicotets, mentre que a les 14 hores començarà el repartiment de la paella monumental. Després del descans del migdia, la Romeria tornarà al casc urbà a les sis de la vesprada per a acompanyar a la patrona Santa Quitèria fins a l’església de San José. En els exteriors del temple es formarà la processó per al trasllat de la imatge fins a la parròquia del Santíssim Crist. Al seu pas s’encendran les tradicionals fogueres.

La regidora de Festes, Isladis Falcó, ha destacat que la Romeria “representa la unió del poble, les arrels d’Almassora, la fe cap a la patrona i també el compromís dels veïns amb la tradició, que repetim cada any aquesta caminada en harmonia fins a arribar a l’ermita i tocar la campana”.